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《神武》侵犯《梦幻西游》著作权案再开庭,多益网络IPO面临生死劫

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  游戏行业依然是最赚钱的行业之一,在A股60多只网络游戏股中,2016年年净利润超过1亿元的有30家,平均销售毛利率达到62%。还有更多的游戏公司走在登陆A股的路上,但游戏行业频频发生的侵权案成为不少公司持续经营的绊脚石。眼下,于2016年6月向证监会递交了在创业板IPO招股书的多益网络,也面临着游戏侵权诉讼带来的重大风险。

  《每日经济新闻》记者了解到,2015年2月,网易公司向广州知识产权法院提起诉讼,指出广州多益网络自主研发和运营的游戏《神武》侵犯网易旗下《梦幻西游》著作权并构成不正当竞争,提出包括多益网络停止运营《神武》游戏、赔偿2000万经济损失在内的多项要求。2016年9月15日,广州知识产权法院一审判决,认定《神武》端游以及手游构成侵权,需停止侵权及不正当竞争行为,并赔偿网易1500万元。

  多益网络不服,并向广东省高级人民法院上诉,昨天(2017年4月25日),广东省高级人民法院正式开庭审理此案,但尚未做出最终判决。多益网络招股书显示2015年《神武》系列游戏占到公司总营收91.68%。如若广东省高院坚持原判,多益网络无疑将面临重大业务风险。

  一审判决网易胜诉

  多益网络CEO徐波在2006年7月创建金山多益,主导了《神武》等多款成功网络游戏的开发,在创建金山多益之前,徐波曾任职于广州网易互动娱乐有限公司,曾是网易公司旗下《梦幻西游》的主创之一。

  根据当时诉讼,网易公司提出,多益网络研发和运营的神武端游及神武手游选取了与其拥有的《梦幻西游》游戏相同的背景、整体性采用其了《梦幻西游》的所有游戏元素(包括游戏中人物角色的种族、主要角色的名称、美术形象、门派的名称、技能属性、装备的属性及与人物的配合度、特殊的游戏活动及游戏商业系统等),从而侵犯其著作权并构成不正当竞争。

  网易在诉讼中要求多益网络停止复制、发行、通过信息网络形式向公众传播神武端游和神武手游;停止侵害《梦幻西游》、《梦幻西游2》游戏中的文字作品;停止使用、运营、宣传神武端游和神武手游,关闭服务器、停止提供客户端下载等;赔偿网易公司经济损失及公证费、律师费等诉讼支出共计2000万元;连续一个月在本公司官方网站及网易、腾讯等网站上刊登道歉声明;承担一审、二审全部诉讼费用。

  2016年9月15日,广州知识产权法院一审判决,认定《神武》抄袭了《梦幻西游》大量核心游戏元素,构成著作权侵权,刻意模仿《梦幻西游》、恶意抄袭的行为构成了不正当竞争。基于此,法院判决:多益立即停止侵害网易公司著作权的行为;立即停止涉案不正当竞争行为;赔偿网易经济损失人民币1500万元。

  一审判决后,《神武》研发商多益网络做出回应称“本次判决是中国游戏软件史上最黑暗的一天”。多益在声明中表示,网易针对门派名、技能名、技能描述等进行的著作权声明并不合理:“网易梦幻西游的龙宫、大唐官府、魔王寨、化生寺等门派,均来自西游记MUD,并非独创。而非独创具有文学价值的词语,谈不上攀附知名度。”

  同时多益指出,有大量证据表明,在网易的游戏产品中关于门派和技能的相关创作均由多益网络董事长徐波在2002年8月前就独立创作完成,并在2015年合法登记了著作权。多益认为,《神武》没有侵权的内容,更不存在不正当竞争,并提出上诉。

  多益网络9成营收来自《神武》

  多益网络于2016年6月向证监会递交的招股书显示:公司主营业务为网络游戏(包括客户端网络游戏、移动网络游戏)的研发和运营。在距今最近的2015年完整财年中,多益网络营收14.56亿人民币,实现扣非后净利润10.25亿人民币。其中被网易公司起诉的神武端游及神武手游产品在2013年、2014年、2015年报营业收入分别为5.38亿元、7.88亿元和13.35亿元,占当期营业收入的比例分别为79.75%、85.30%和91.68%,是公司营业收入的重要来源。

  值得一提的,在去年6月份的IPO招股书中,多益网络认为法院判决神武端游及神武手游停止运营及公司赔偿原告2000万元的风险很小。实际控制人徐波已承诺其对上述诉讼给投资者造成的潜在损失风险承担赔偿责任,但是若未来法院判决本多益网络败诉并支持原告的全部诉讼请求,将对公司未来的经营业绩及持续经营产生重大不利影响。

  随后在去年9月份广州知识产权法院一审判决,法院的判决认可了网易的大部分要求,包括停止神武游戏的运营。值得注意的是,《神武》这款游戏是多益网络于2010年上线运营的,网易在2015年2月向广州知识产权法院提起诉讼,在这之后,2015年7月,多益网络上线了《神武2》。

  那么,网易公司对多益网络的诉讼是否涉及到《神武2》?《神武2》的运营业绩如何?

  《每日经济新闻》记者向网易公司咨询,相关负责人表示正在诉讼阶段,不便发表言论。记者通过多益网络IPO招股书披露的联系电话等多种渠道联系多益网络方面,均未取得联系。

  著名知识产权律师游云庭对《每日经济新闻》记者分析,《著作权法》对著作权的保护要求有“思想表达二分法”的标准,保护有独创性的表达,但不保护思想。同时实践中在每个行业里都有行业共同使用的公有领域著作权部分,从网易公司和多益网络的一审判决看,法院支持了的部分网易的诉讼请求在行业内有一定争议,某种程度上说。此案一审判决在知识产权保护上迈的步子是比较超前的。当然在诉讼过程中,多益网络没有处理好这个案件,包括在诉讼中没有向法院做好充分沟通,他们的声明过于强调自己的情绪而不够理性。

  对于游戏行业经常出现的“换皮”现象,游云庭表示,游戏的玩法本身属于思想,不受《著作权法》保护,从保护侵权的角度说,“换皮游戏”未必是违法的,只要代码是重写的,游戏场景中用户界面、美术、命名著作权等元素是重新独立设计,就不违法。

  每经记者 孟庆建

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