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缅甸新商标法介绍

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  缅甸正准备为商标进行立法。作为世界知识产权组织(WIPO)与世界贸易组织(WTO)的成员,缅甸有望在不久的将来出台本国的知识产权法律,从而为商标、版权、专利及其他知识产权提供保护。

  2017年8月8日至8月10日,缅甸将其《商标法》草案公布于各大报纸上以面向公众征求意见。当前,该法案正在接受缅甸议会有关立法委员会的审查,并有望于2017年年底前获得批准。

  在这部《商标法》生效后,缅甸的知识产权制度将会蜕变成一个快捷且正规的知识产权注册制度。

  本文将对缅甸当前的商标注册程序制度以及提案中的新商标法进行介绍。

  当前的商标法律制度

  在缺少法定权利的情况下,缅甸并未针对可注册标志制定过任何正式法规,只是在缅甸《刑事法典》以及《民营工业企业法》中对商标的定义做出了规定。实际上,商标检索工作一般要在申请人提交所有权声明(DOO)具体而言,这项检索工作会通过在缅甸各大报纸上人工检视“警示通知(CautionaryNotice)”中的公告内容来进行。

  由于缺少适当的商标法律,当前缅甸的商标注册程序由契约登记局(OfficeoftheRegistrationofDeeds)负责管理。根据缅甸《注册法》第18条,申请人在递交申请时应为每一个标志分别提出一次DOO。此外,来自国外的申请人在进行标志注册时还需要提供另一份文件,即一份经过公证且完全合法的授权委托书(PoA),而且这份委托书的受托人必须是营业地位于缅甸境内的当地商标代理机构。

  在完成商标注册的法律程序后,已注册的标志随后会在缅甸国内报纸上的“警示通知”中进行公布,以此保证第三方能够获悉该标志持有人所有权的情况。

  而在随后的商标续展申报环节中,商标所有人应该向当地代理机构提交商标续展申报书(DeclarationofRenewalofTrademark)以及相应的授权委托书。这里需要指出的是,即使申请人未开展商标续展工作,其所拥有的商标也不会失效,因为商标在缅甸一经注册便会获得无限期的保护。不过,各位申请人最好还是每隔3至5年对商标进行一次续展,同时每隔3年在上述警示通知中再公布一次。

  新的商标法

  为了促进缅甸未来经济的可持续发展,缅甸政府在过去多年中一直致力于打造出一个有利于商业运作的法律框架。预计这次商标法律的核心内容将在2017年年底前分阶段实施,从而缅甸的知识产权法律将与《与贸易有关的知识产权协定》(TRIPS)中的规定看齐。下文将简单介绍缅甸新商标法中的部分重点内容。

  所有权将适用“申请在先(First-to-file)”原则

  在当前的制度中,由于缺少判例法的先例,因此仅在缅甸进行商标注册还不足以证明对标志拥有所有权。根据目前的制度,标志所有权要通过实际使用的起始时间来确定,也就是所谓的使用在先(first-to-use)原则。不过,在新的注册制度下,商标所有人们将会适用“申请在先”原则。此举意味着无论标志之前是否已投入使用,人们都可依法对该标志进行注册,并防止其他人在未来进行使用。同时,根据新的法规,外国企业也能够在缅甸递交商标注册的申请,但是这些申请仍然要由本地代理机构负责处理。

  知识产权局

  目前,由于缅甸官方并未设立知识产权局,因此商标申请要转交到契约与担保注册官(RegistrarofDeedsandAssurances)处进行处理。根据新的法律,缅甸将成立隶属于缅甸教育部(科学与技术)的知识产权局。

  可注册的标志

  这次出台的法律草案会扩大可注册标志的范围,这包括商标、服务标志、集体标志以及证明标志。同时,其还可以为地理标志和驰名标志提供保护。届时人们将能够使用异议与撤销程序,而且根据新的法律,商标侵权行为构成刑事犯罪。

  保护有效期

  根据新的法律,已注册的标志将获得10年的保护期。而且,人们可以在每一个10年保护期到期时选择续展,其中续展的次数不受到任何限制。但是,如果连续3年未使用该标志,那么他人也可以有充分的理由要求撤销。

  过渡性法律

  根据当前制度提交过所有权声明的标志持有人需要在新法出台后3年内依照新的法律框架重新再提交一次。同时,这次的法律草案也规定了在新法生效后,现有的全部标志注册都需要重新进行审查。

  此外,针对引入更强有力的知识产权执法规定这一问题,缅甸国内已开展了多次讨论,诸如设立专门的知识产权法院来负责管理涉及商标侵权的民事与刑事处罚(包括最高达3年的刑期判决),或者通过法院发出禁令以及海关发出查没货物或终止清关的命令来阻止侵权商品的进口或出口等。不过,上述内容并未出现在法律草案中,该草案关注的是根据当前制度注册的标志间所产生的争议。

  鉴于迄今为止缅甸还未就知识产权开展过任何立法工作,这次为类似商标等权利制定出具体的保护与执法制度可谓意义重大。虽然不断涌入的国外投资者会成为缅甸经济腾飞的巨大推动力,但同时这些投资者也需要用比较成熟的知识产权法律来保护自身利益。在新法律获得通过后,缅甸将在东盟企业创新领域朝着正确的方向继续前进。

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